Les Grands Lacs: des forêts en difficulté et du déni climatique

Nous voyons les signes du changement du climat partout dans le monde et la région des Grands Lacs ne fait pas exception. Les effets du changement climatique se répercutent sur les écosystèmes, affectant à la fois les lacs et les forêts qui les entourent. La chercheuse Laura Briley a dit que l’eau des lacs peut nous dévoiler beaucoup sur ce qui se passe: « La température de l’eau a augmenté et dans certains cas, à un rythme plus rapide que la température de l’air.« 

Forêts en difficulté

Les vastes forêts qui entourent les Grands Lacs ressentent aussi les changements rapides. «Nous savons que le changement climatique va vraiment mettre la pression sur ces systèmes d’une manière qu’ils n’aient pas subit au cours des derniers milliers d’années», a déclaré Stephen Handler, un spécialiste des changements climatiques basé à Houghton auprès du Service forestier des États-Unis. Si les arbres sont en difficulté, tout le monde le sera aussi. De nombreuses espèces animales et végétales seront touchées car leur vie dépend exclusivement de la forêt. Le destin incertain de la forêt aura également un impact sur nous, car l’industrie forestière des Grands Lacs vaut des milliards de dollars. En outre, les forêts font également partie de la culture régionale.

Certaines organisations réclament une action rapide. Au niveau local, il existe de nombreuses approches différentes qui pourraient aider la forêt à faire face aux conditions changeantes. Chaque espèce d’arbre réagit différemment, certains semblent gérer les nouvelles conditions mieux que d’autres. Le pin blanc et le chêne rouge se portent mieux face aux nouvelles conditions alors que le pin rouge (qui est emblématique pour la région) et le bouleau en papier vont avoir une période beaucoup plus difficile. Une étude récente a examiné l’amélioration de la résistance  de la forêt en mélangeant les espèces d’arbres. Contrairement à ce qu’on pourrait croire la plus grande diversité d’espèces n’améliorait pas automatiquement la stabilité de la forêt. Il s’est avéré que la composition de l’espèce a joué un rôle plus important. L’étude a conclu que les pins rouges étaient plus productifs lorsqu’ils étaient jumelés à des arbres à feuilles larges comme le peuplier faux-tremble et le bouleau blanc.


Déni climatique

Une gestion forestière efficace peut nous aider à atténuer certains effets  du changement climatique au niveau local, mais nous devons nous concentrer sur la cause de nos problèmes au lieu de lutter contre les symptômes. Il semble que des fonctionnaires de la région des Grands Lacs prennent des mesures dans le sens opposé. Des fonctionnaires de Wisconsin ont « mis à jour » l’information sur le changement climatique sur le site Web du gouvernement de l’État en remplaçant la science par des revendications infondées juste quelques jours après la victoire électorale de Donald Trump . Ils prétendent que la cause du changement climatique fait toujours l’objet d’un «débat»: «Les effets d’un tel changement sont également discutés, mais quelles que soient les causes et les effets, la responsabilité du MRN est de gérer les ressources naturelles de notre État….» C’est une réponse très courante utilisée par ceux qui nient la science du climat et surtout par les personnes qui ont des intérêts directs dans les industries qui causent le changement climatique.

Auparavant, la même page sur le site Web était intitulée «Changement climatique et les Grands Lacs du Wisconsin» et faisait écho au consensus scientifique tout en énonçant plusieurs faits simples et vérifiables. Vous pouvez toujours consulter l’ancienne page dans l’archive et comparer la différence vous-même.

Nous ne pouvons plus continuer à refuser de reconnaître l’existence du plus grand problème que l’humanité devra affronter. Il est temps que nous parlons de solutions, et c’est précisément ce que le déni du changement climatique vise à bloquer et retarder.

Sources:

Climate change threatens Great Lakes forest health, researchers say

http://www.northcountrypublicradio.org/news/story/33171/20170104/signs-of-climate-change-hit-great-lakes

http://www.chicagotribune.com/news/nationworld/midwest/ct-wisconsin-climate-change-20170119-story.html

http://www.independent.co.uk/news/world/americas/climate-change-denial-us-officials-wisconsin-donald-trump-presidential-election-victory-global-a7506831.html

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